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Samuel Genest

17 octobre 2014

Samuel Genest BM1-5P0785-01 Ville de Montréal. Section des archives Producteur Fauteux, Aegidius

Samuel Genest BM1-5P0785-01
Ville de Montréal. Section des archives Producteur
Fauteux, Aegidius

Il naît à Trois-Rivières, Canada-Est, le 10 juin 1865, fils de Laurent-Ubald-Archibald Genest, avocat, et de Marie-Charlotte-Emma McCallum. Il fait ses études chez les Frères du Sacré-Coeur et au Séminaire de Trois-Rivières. D’abord arpenteur au service du chemin de fer Pacific Pontiac Junction, il entre au gouvernement fédéral à Ottawa comme fonctionnaire au ministère de l’Intérieur, poste qu’il occupe pendant 47 ans, de 1884 à 1930. Il habite Aylmer de 1885 à 1895, puis s’installe à Ottawa.

Élu membre de la Commission des écoles séparées d’Ottawa en 1909, il en assume la présidence pendant dix-huit années consécutives, de 1913 à 1930. Il siège ensuite à titre de simple conseiller pendant deux ans. En tout, Samuel Genest aura passé 23 ans et demi à la Commission des écoles séparées catholiques d’Ottawa, soit du 25 mai 1909 au 5 décembre 1932. Au coeur des luttes franco-ontariennes contre le règlement 17 (1912-1927), c’est en sa qualité de président que Samuel Genest se jette dans la bataille; il dirige la résistance, notamment en continuant, malgré les interdits gouvernementaux, de verser les salaires aux enseignants qui n’ont pas signé leur soumission au règlement; cette résistance l’a conduit devant les tribunaux et elle l’a mis en conflit avec le gouvernement de l’Ontario. Sa bravoure et son éloquence déclenchent un mouvement de sympathie à la cause franco-ontarienne et lui vaut l’admiration des siens et le respect de ses adversaires.

Il est président de l’Institut canadien-français d’Ottawa de 1905 à 1906. Il siège au comité exécutif de l’Association canadienne-française d’Éducation d’Ontario (ACFÉO) à partir de novembre 1913 et, à la mort du sénateur Philippe Landry il accède à la présidence intérimaire en décembre 1919, puis de nouveau en 1932-1933. Samuel Genest dirige la résistance au Règlement 17 à Ottawa. Malgré l’interdit

Buste de Samuel Genest BM1-5P0785-02 Ville de Montréal. Section des archives Producteur Fauteux, Aegidius

Buste de Samuel Genest BM1-5P0785-02
Ville de Montréal. Section des archives
Producteur
Fauteux, Aegidius

gouvernemental, il continue de verser les salaires aux enseignants qui n’ont pas signé leur soumission au Règlement 17. Cela lui vaut d’être traduit devant les tribunaux où son éloquence déclenche un mouvement de sympathie à la cause franco-ontarienne.

Il est président de la Société Saint-Jean-Baptiste d’Ottawa en 1915, et il est fait officier honoraire à vie (1920) puis conseiller à vie (1927) de l’Union Saint-Joseph du Canada. Pour rendre hommage à son acharnement et reconnaître ses succès, la France lui confère le titre d’Officier de l’Instruction publique le 8 avril 1927 et l’Université d’Ottawa lui décerne un doctorat en droit honoris causa en juin 1928. Le 28 février 1933, 400 convives se réunissent au Château Laurier lors d’une fête organisée en son honneur et lui offrent un buste de bronze fait à son effigie par le sculpteur Alonzo Cinq-Mars. Une rue d’Ottawa (secteur Vanier) ainsi que deux établissements d’enseignement d’Ottawa, l’école Genest, ouverte en 1930, et le Collège catholique Samuel-Genest, ouvert en 1979, portent son nom.

Marié en premières noces à Charlotte McConnell et en deuxièmes noces à Emma Woods le 27 avril 1896 à Saint-Paul d’Aylmer, il est père de trois enfants : une fille, Mildred, et deux garçons, Me Jean et Dr Laurent). Il meurt à Ottawa le 25 juin 1937 à l’âge de 72 ans.

samy-G(higherRES).1307661153Saviez-vous que ?

Une école secondaire catholique de la capitale fédérale porte aujourd’hui son nom. Samuel Genest est le père du juge Jean Genest, le grand-père du constitutionnaliste Pierre Genest et l’arrière-grand-père du sous-ministre Paul Genest.
De par son père, Samuel McCallum Genest est le cousin de Maurice Duplessis.